FA Community Shield: Prva nogometna poslastica ove sezone

Narednog vikenda počinje sezona na Otoku što raduje brojne ljubitelje engleskog nogometa diljem svijeta. U petak kreće Championship utakmicom Lutona i Middlesbrougha, a u subotu i nedjelju startaju i sve ostale niže lige. I dok će Premiership krenuti od devetog kolovoza, u nedjelju nas očekuje prva europska nogometna poslastica u ovoj sezoni kada će na Wembleyju od 16 sati istrčati momčadi Liverpoola i Manchester Cityja. Redsi su trenutačni prvaci Europe i drugoplasirana momčad prvenstva iz prošle sezone, dok su Građani osvajači četverostruke krune u Engleskoj. Prošle sezone osvojili su prvenstvo, FA kup, Liga kup, a na samom startu osvojili su i prošlogodišnji Community Shield. Sve su šanse da je pred nama još jedan nogometni klasik, a jasno je da će obje momčadi htjeti otvoriti sezonu s pokalom pobjednika ovogodišnjeg Community Shielda.

Još je nekoliko dana preostalo i do završetka transfer roka, a Liverpool nije puno kupovao ovog ljeta. Zapravo, Redsi nisu doveli niti jedno pojačanje ako ne računamo mladog Seppa van den Berga (17) koji je stigao iz nizozemske momčadi Zwolle. Čini se da Jurgen Klopp smatra da ima dovoljno jaku momčad kako bi napokon napravio taj dodatni iskorak i osvojio Premiership. Prošle godine mu to nije uspjelo kada je u foto finišu sezone slavio Manchester City, ali bila je to bitka između dva kluba kakva se ne pamti u novijoj povijesti Premier lige. Bit će zanimljivo vidjeti hoće li Klopp do kraja prijelaznog roka posezati za kakvim pojačanjima, ali se za sada zna da su klub napustili neki igrači koji se nisu uspjeli nametnuti treneru u prethodnim sezonama. Danny Ings prešao je u Southampton, Alberto Moreno u Villarreal dok je Daniel Sturridge trenutačno u potrazi za novim klubom.

Liverpool City

Liverpool – Manchester City / By Mitch Gunn / Shutterstock.com

Lovren se bori za mjesto u obrani

Naš Dejan Lovren, po svemu sudeći ostaje u momčadi europskog prvaka iako se tijekom prethodnih mjeseci nagađalo da bi hrvatski reprezentativac mogao pronaći novu sredinu, a kao najozbiljniji kupac spominjao se AC Milan. Lovren će se za mjesto u startnih 11 boriti s Gomezom i Matipom jer se zna da su mjesta u obrani zacementirana za Van Dijka, Robertsona i Alexander-Arnolda. Sudeći prema pripremnim utakmicama, Matip će na startu sezone imati prednost kao što je to bilo i na kraju prošle sezone kada su se Redsi popeli na vrh Europe pobjedom protiv Tottenhama u finalu Lige prvaka. To ipak ne mora ništa značiti jer obrana Liverpoola ne briljira ni najmanje u pripremama, a Liverpool se prilično muči te ne može nikoga pobijediti.

Nakon dvije uvodne pobjede početkom srpnja nad niželigašima Tranmereom 6:0 te Bradfordom 3:1, Liverpool četiri vezane utakmice ne zna za pobjedu. U tom periodu zabilježili su tri poraza. Američka turneja počela je porazom od dortmundske Borussije 3:2, a nastavila se još jednim porazom i to od Seville 2:1. Prije povratka na europski kontinent Kloppova momčad odigrala je i 2:2 s lisabonskim Sportingom. Prije nekoliko dana Liverpool je u Škotskoj poražen i od Napolija s 3:0, a posljednja provjera bit će im danas u Švicarskoj protiv Lyona gdje će probati popraviti dojam pred važnu utakmicu u nedjelju.

Dejan Lovren / Vlad1988 / Shutterstock

Ne treba ipak do kraja biti kritičan prema ovoj momčadi pogotovo ako se zna da zbog reprezentativnih obveza i kasnijeg odmora u svim ovim prijateljskim utakmicama nije bilo vratara Alissona kao ni udarnog napadačkog trojca koji čine Salah, Mane i Firmino. Izuzev Salaha koji bi mogao zaigrati, ali vrlo vjerojatno da neće jer se momčadi priključio tek prije nekoliko dana, svi ostali igrači propustit će vjerojatno i nedjeljni dvoboj protiv Cityja. Pored ovih izostanaka, u momčadi definitivno neće biti ni dulje ozlijeđenih Nathaniela Clynea te Nabyja Keite. Nakon Community Shielda i otvaranja sezone u idući petak protiv Norwicha, Liverpoolu preostaje borba za još jedan trofej. Bit će to nogometni Superkup Europe u kojem će ova momčad igrati protiv prvaka Europske lige Chelseaja.

Guardiola je još uvijek gladan trofeja

U stožeru dvostrukog uzastopnog prvaka Engleske bili su nešto aktivniji u dosadašnjem prijelaznom roku za razliku od najvećeg konkurenta Liverpoola. Pep Guardiola doveo je dva Španjolca koji bi trebali biti ozbiljna pojačanja u pohodu Cityja u novu sezonu. U najvećem transferu u klupskoj povijesti od 70 milijuna eura stigao je Rodri (23) iz Atletico Madrida, a za poziciju lijevog bočnog od sada će se boriti i Angelino (22) koji je iz PSV-a potpisao za 12 milijuna eura. Fabian Delph otišao je u Everton, a mladi Brazilac Douglas Luiz koji nikada nije dobio pravu šansu u Cityju otišao je u Aston Villu. Jednako kako u Liverpoolu čekaju uspjeh u prvenstvu, u Cityju čekaju uspjeh u Europi, no sigurno da će se Guardiola i ove godine boriti za sve trofeje u natjecanjima u kojima Građani sudjeluju.

City istopio prednost Redsa

Oleksandr Osipov / Shutterstock.com

Plavi manchesterski klub je nakon poraza od Spursa u polufinalu Lige prvaka nanizao osam pobjeda u završnici prošle sezone koju su završili u velikom stilu najprije osvojivši titulu prvaka Engleske, a potom i u zadnjoj natjecateljskoj utakmici pobijedivši Watford s čak 6:0 u finalu FA kupa. Nakon kratke pauze, momčad je krenula na pripreme, a potom su odigrali i nekoliko utakmica u Aziji. U prvoj provjeri na Premier League Asia Trophy natjecanju slavili su protiv West Hama s 4:1. Potom su u finalu ovog natjecanja u Shangaju odigrali bez golova pa na penale izgubili od Wolvesa. U Hong Kongu su igrali protiv tamošnje momčadi Kitchee i pobijedili 6:1, a u japanskoj Yokohami dobili istoimenu momčad s 3:1. To im je ujedno bila i zadnja provjera pred ogled na Wembleyju u nedjelju.

U ovim utakmicama posebno su se istakli prezimenjaci Silva, David i Bernardo, a standardno dobro su igrali i Raheem Sterling te Leroy Sane. Ono što može posebno radovati Pepa Guardiolu su i fantastične igre Kevina De Bruynea koji je koncem prošle sezone doživio ozljedu te nije mogao pomoći momčadi u najbitnijim utakmicama. City trenutačno nema ozlijeđenih igrača, ali jednako kao i Liverpool, ima izostanke zbog Copa Amerike. U momčadi vjerojatno neće biti ni vratara Edersona, ni Otamendija i Fernandhinha, a niti oba napadača Aguera i Jesusa. U Cityju neće biti ni osvajača Afričkog kupa nacija s Alžirom Riyada Mahreza. Guardiola je već najavio da će zbog nedostatka oba napadača mjesto u napadu zauzeti Raheem Sterling.

Tko će igrati u prvih 11?

Očekuje se da će oba trenera na teren izvesti sve ono najbolje što momčadi u ovom trenutku imaju na raspolaganju.

Liverpool: Mignolet – Van Dijk, Matip, Robertson, Alexander-Arnold – Fabinho, Milner, Henderson – Wijnaldum, Oxlade-Chamberlain, Origi

Manchester City: Bravo – Laporte, Stones, Walker, Zinchenko – D. Silva, Rodri, De Bruyne – Sane, B. Silva, Sterling

Na što se kladiti?

Koeficijente za ovu utakmicu potražili smo u poznatoj britanskoj kladionici William Hill. Pobjeda Manchester Cityja je trenutačno na kvoti 1,88, a da su građani favoriti u ovoj utakmici smatraju i naši betting eksperti. I jednoj i drugoj momčadi nedostaje nekoliko važnih igrača, no sve su šanse da će, zbog dubine rostera, Manchester City to lakše nadomjestiti nego Liverpool. Da će Raheem Sterling postići zgoditak bilo kad tijekom utakmice koeficijent je 2,30 što je po nama gotovo pa sigurna oklada. U William Hillu, naravno, imate još bezbroj koeficijenata i mogućnosti za klađenje na ovu utakmicu koju brojni fanovi engleskog nogometa s nestrpljenjem iščekuju.