Afrički kup nacija stigao do polufinala

Afrički kup nacija igra se po 32. put, a domaćin je ove godine Egipat. Nakon netom završenog četvrtfinala saznali smo i koje su to četiri najbolje momčadi na afričkom kontinentu. Neki od favorita već su ispali, ali su neki i ostali pred konačni rasplet. U nedjelju od 18 sati igrat će Senegal i Tunis, dok će do 21 sat snage odmjeriti Alžir i Nigerija. Turnir su već napustile brojne jake selekcije poput Maroka, Egipta, Obale Bjelokosti i Kameruna. Bit će zanimljivo vidjeti koja od četiri preostale će se okititi ovim prestižnim troefejem. Koliko je ovo natjecanje nepredvidljivo najbolje govori podatak da nijednog od polufinalista prije dvije godine nema u ovogodišnjem polufinalu. Tada je osvajač bio Kamerun koji je u finalu slavio protiv Egipta, dok je u utakmici za treće mejsto Burkina Faso pobijedila Ganu.

Senegal – Tunis

Senegal je i prije početka natjecanja slovio kao jedna od boljih reprezentacija, a prema koeficijentima koji se trenutačno nude, on je i prvi favorit za osvajanje turnira među četiri preostale momčadi. U većini kladionica naći ćete tečaj 2,25 na popularne Lavove Terange. Za sad igraju dobro i sigurno uz četiri pobjede i samo jedan poraz, onaj u skupinama od Alžira, još jednog polufinalista. Sve ostale utakmice pobijedili su bez primljenog zgoditka. Sve je počelom pobjedom od 2:0 protiv Tanzanije, da bi zatim došla spomenuta utakmica protiv Alžira. Senegal je u trećem kolu faze po skupinama slavio protiv Kenije s laganih 3:0 te se kao drugoplasirana momčad plasirao u knockout fazu gdje ga je čekala Uganda. Nju je Senegal savladao minimalnim rezultatom 1:0, a na isti su način pobijedili i Benin u četvrtfinalu.

Sadio Mane Afričkom Kupu

Mohsen Nabil / Shutterstock.com

Liverpoolov krilni napadač Sadio Mane je kapetan i definitivno najveća zvijezda ove reprezentacije. Do sada je zabio tri zgoditka i na prvom je mjestu ljestvice strijelaca s tri postignuta gola kao i Nigerijin Odion Ighalo, Alžirov Adam Ounas i Cedric Bakambu iz Konga koji je ispao iz natjecanja. Da će Sadio Mane biti najbolji strijelac turnira, kladionica William Hill nudi koeficijent 2,50, dok je na Ighaloa tečaj 3,25, a na Ounasa 5,50. Senegal u momčadi ima i druge zvijezde, a u veznom redu tu su Idrissa Gueye iz Evertona te Cheikhou Kouyate iz Crystal Palacea. Razlog dobre odbrane i samo jednog do sada primljenog gola je sasvim sigurno Napolijev fantastični defanzivac  Kalidou Koulibaly.

Tunis sretno i spretno do polufinala

Koliko Tunis može biti nezgodna momčad vidjeli smo prije mjesec dana kada je u Varaždinu pobijedio reprezentaciju Hrvatske rezultatom 2:1. Istina, Vatreni su tad bili u kombiniranom sastavu, a Tunis je bi u jeku priprema za nadolazeći Kup nacija, no to ne mijenja činjenicu da je ova afrička momčad slavila protiv druge reprezentacije svijeta.  U fazi po skupinama odigrali su tri utakmice neriješeno i kao drugoplasirana momčad prošli su dalje s tri osvojena boda. Po 1:1 odigrali su s Anglolom i Malijem, da bi u trećem kolu odigrali bez golova protiv Mauritanije. Neriješeno je bilo i u osmini finala protiv Gane, ali su „Orlovi s Kartage“ bili bolji u kasnijem izvođenju jedanaesteraca. U četvrtfinalu zabilježili su svoju prvu pobjedu u natjecanju kada su u Kairu slavili s 3:0 protiv Madagskara koji je bio debitant na ovom natjecanju.

Tunis nije igrao polufinale Afričkog kupa nacija još od 2000. godine kada su završili na četvrtom mjestu. Drugoplasirani su bili 1996. godine kada seo vo  natjecanje igralo Južnoj Africi od koje je Tunis i izgubio u finalu. Ovo je ujedno i najbolji rezultat u povijesti tuniškog nogometa. U ogledima sa Senegalom, ova momčad ima pozitvan skor od devet pobjeda, sedam neodlučenih rezultata i samo četiri poraza. Posljednja njihova utakmica bila je na prošlom Kupu nacija prije dvije godine kada je Senegal slavio s 2:0 u grupnoj fazi natjecanja. Čini se da bi taklo moglo biti i ovoga puta, no ne smijemo zaboraviti da je Tunis uz Alžir još uvijek jedina neporažena momčad na ovogodišnjem turniru u Egiptu.

Alžir – Nigerija

Alžir je samo jednom osvajao Afrički kup nacija. Bilo je to davne 1990. godine, no čini se kako ovoga puta imaju momčad koja može otići do samog kraja. Još uvijek su neporaženi na ovom natjecanju, a primili su samo jedan gol i to u polufinalu od Obale Bjelokosti.  Mandi, Mahrez i Feghouli su najpoznatiji i najbolji igrači, ali Alžirci imaju i druge igrače koji ovu momčad čine izuzetno jakom i nezgodnom poput Adama Ounasa iz Napolija koji je tri puta zabijao na ovom prvenstvu, a to su mu ujedno i prvi golovi u reprezentativnom dresu. U fazi po skupinama Alžir je bio stopostotan. Najprije su savladali Keniju s 2:0, a potom i moćni Senegal s 1:0, da bi u zadnjem kolu bili bolji i od Tanzanije s 3:0. Isto toliko golova primila je i Gvineja u osmini finala, ali je u četvrtfinalu Alžir dočekala prilično snažna Obala Bjelokosti.

By mohsen nabil/ Shutterstock.com

Utakmica je nakon 90 minuta završila 1:1, ali su Alžirci promašili jedanaesterac. Izuzetno napeta i uzbudljiva utakmica završila je izvođenjem jedanaesteraca. U seriji je nešto bolji bio Alžir koji je promašio jedan penal, naspram dva promašaja koliko je imala Obala Bjelokosti i veliko slavlje Alžiraca moglo je početi. Nešto je manja kvota da će slaviti u nedjelju, nego što je na njihovog protivnika Nigeriju. Naime, tečaj na Alžir je 2,55, dok je na Nigeriju 2,80. William Hill ima dobru opciju za igru oba daju gol NE od 1,70 što nam se čini kao prilično izgledna oklada ako uzmemo u obzir da Alžir slabo prima golove.  Osim ove mogućnosti, poznata britanska kladionica nudi još više od dvije stotine različitih koeficijenata na ovu utakmicu.

Super orlovi ponovno lete

Nigerija je stigla na natjecanje s velikim ambicijama i nekoliko zvijezda u svom timu poput Ahmeda Muse, Alexa Iwobija, Odiona Ighaloa i Wilfreda Ndidija te kapetana Johna Obija Mikela koji je ipak većinu utakmica odgledao s klupe. Natjecanje su otvorili s dvije minimalne pobjede protiv Burundija i Gvineje da bi zatim uslijedio iznenađujući poraz od debitanta Madagaskara od 2:0. To ih je stavilo na drugu poziciju u skupini što im je donijelo dvije izuzetno teške i dramatične utakmice na putu do ovog polufinala. Najprije ih je u prvoj rundi playoff-a dočekao Kamerun, a Nigerija je uspjela preokrenuti s 2:1 na 3:2 te proći među osam najboljih gdje ih je čekala Južna Afrika. I ovu utakmicu Nigerija je pobijedila tijesnim rezultatom 2:1, a pobjedonosni gol uspjeli su postići tek u 89. minuti susreta.

Nigerija zna kako je to osvajati Afrkički kup nacija. Bili su tri puta prvaci afričkog kontinenta, a posljednji put bilo je to ne tako davno, odnosno 2013. godine. Ranije su ovo natjecanje osvajali 1994. te davne 1980. godine.  Do finala su stizali ukupno sedam puta, ali su četiri puta gubili u tim finalima. Nigerija ima devet pobjeda protiv Alžira u povijesti, nasuprot sedam koliko ima njihov nedjeljni protivnik. Svega tri puta završavalo je neriješeno . Njihov posljednji susret bio je u kvalifikacijama za SP u Rusiji kada je krajem 2017. godine završilo 1:1 u Alžiru. Da će bilo koja od momčadi pobijediti nakon izvođenja jedanaesteraca koeficijent je 10,00.