Denver poražen od Jute, sjajan game winner George-a

Pretposljednja večer u NBA ligi je donila puno uzbuđenja – vidjeli smo posljednju partiju Dwyane Wade-a u NBA-u (s obzirom na pobjedu Detroita, njegov tim je eliminiran iz konkurencije za playoff), game winner Paul Georgea u pobjedi Oklahome nad Raketama, debakl košarkaša Denvera i još jednu sjajnu partiju Porlanda nakon ozljede Jusufa Nurkića.

Može li Oklahoma da dogura daleko u playoff-u?

Oklahoma je ove sezone pokazala dvije stvari – kada igraju svoju najbolju košarku mogu pobjediti bilo koga i veoma su nepredvidljivi. Ova ekipa cijele sezone igra promjenljivo – početak sezone je bio solidan, onda je uslijedio pad forme oko All-star pauze, a onda su uspjeli da se popnu do treće pozicije gdje su imali šanse da se bore za drugu poziciju, ali je onda George ozlijedio rame i bilo mu je potrebno neko vrijeme da se vrati na MVP razinu koju je imao tijekom čitave sezone.

Steven Adams igra najbolju sezonu u svojoj karijeri – 14 poena, 9,6 skokova i 1,6 blokada po meču, a Russell Westbrook će ove godine po treći put zaredom bilježiti triple-double učinak. Doduše, on ove sezone šutira užasno – 28,9% za tri poena i 65,9% sa linije slobodnih bacanja, ali dominira u drugim segmentima igre.

Paul George ove godine bilježi MVP brojeve – 28 poena, 8,2 skokova i 4,1 i 2,2 ukradene lopte, uz odličan šut iz igre (38,6% za tri i 83,9% sa linije slobodnih bacanja). Kada dodamo i preporođenog Jeramy Granta koji bilježi 13,4 poena po meču uz sjajan postotak šuta za tri (38,9%), prosto nam nije jasno zašto ova ekipa igra ovako nestabilno.

Sinoć su još jednom pokazali da mogu da se nose sa svima i uspjeli pobijediti jednog od glavnih kandidata za finale zapadne konferencije, ekipu koja je prije samo nekoliko večeri oborila NBA rekord po broju postignutih trojki na meču (27) – ekipu Houston Rocketsa. Doduše, bilo je potrebno herojstvo Paul Georga, koji je 1,8 sekundi prije kraja meča pogodio trojku za pobjedu. Ako se stvari na tablici ne promijene, upravo će ove dvije ekipe ukrstiti mačeve u prvoj rundi playoffa, a sudeći po omjeru iz regularnog dijela sezone, Oklahoma ima čemu da se nada.

Naime, oni su čak tri puta pobijedili ekipu Houstona ove sezone i pokazali da imaju talenta i igru da se nose sa sjajnim James Hardenom. On je inače sinoć ubacio 39 poena i 10 skokova, ali je još jednom pokleknuo pod pritiskom pred kraj utakmice. Naime, on je nakon fenomenalnog pogotka Paul Georga imao šut za pobjedu, ali je promašio – ponovo. Kažemo ponovo, jer u prošlosti bio dosta kritiziran (s pravom) zbog slabije igre u situacijama kada je bio najpotrebniji svojoj ekipi. Sve u svemu, bit će ovo jedna sjajna serija i možemo očekivati da će se James Harden boriti do zadnjeg daha protiv svoje bivše ekipe.

Užasna partija Jokića i poraz Denvera

Nikola Jokić je sinoć odigrao najgoru partiju u sezoni i upisao svega 2 poena, 5 skokova i 4 asistencije u porazu njegove ekipe Denvera od Džezera rezultatom 118–108. Donovan Mitchell je postigao 46 poena – što mu je ujedno i rekord karijere, dok je Gobert imao double-double učinak od 20 poena i 10 skokova. Denver je ovim porazom i dalje teoretski pod rizikom da izgube drugu poziciju od Houstona. Naime, oni moraju pobijediti u njihovom posljednjem meču ekipu Minnesote, jer će u suprotnom Houston preuzeti drugo mjesto. U slučaju poraza Denvera, obje ekipe (Houston i Denver) će imati identičan skor, ali je Houston bio bolji ove sezone u međusobnim susretima (3–1).

Nakon ovog poraza možemo zaključiti jednu stvar – da Jokić mora igrati izvanredno ne bi li se njegova ekipa nečemu nadala u playoffu. Ako ostanu na drugoj poziciji, najvjerojatnije ih čeka dvoboj sa Greggom Popovichem i San Antonio Spursima, protiv kojih imaju 2 pobjede kod kuće i dva poraza. Oni bi bili blagi favoriti u toj seriji, ali samo zbog prednosti domaćeg terena – Denver uz Milwaukee ima najbolji skor kod kuće i ove sezone imaju samo 7 poraza.

S druge strane, San Antonio igra užasno u gostima ove sezone, tako da bi ih to možda koštalo pobjede. Ali San Antonio ima Gregga Popovicha, jednog od najvećih košarkaških umova svih vremena na svojoj strani – čovjeka koji od drugorazrednih igrača uvijek napravi stabilnu, discipliniranu i organiziranu ekipu.

Ako Denver izgubi od Minnesote, njihov protivnik će biti Oklahoma City Thunder – ekipa koju su počistili ove sezone (4–0). Ovo bi možda i bio dobar match up za Denver, a i vjerojatno im nisu zaboravili poraz koji ih je eliminirao iz borbe za playoff prošle sezone. U svakom slučaju, Denver neće morati da igra sa Ratnicima do finala konferencije, tako da će ove sezone imati mogućnost da prikupe playoff iskustvo koje je ovoj mladoj i neiskusnoj ekipi itekako potrebno.